Surgen más escenarios de abusos contra deportistas

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Por Yahoo

Puede que USA Gymnastics (la federación estadounidense de gimnasia) no sea la única organización olímpica con problemas sistémicos de abuso sexual.

Un extenso informe de investigación del Southern California News Group ‒publicado el viernes en uno de los diarios del grupo, el Orange County Register‒ dice que la USA Swimming (la federación de natación de Estados Unidos) ignoró o tapó cientos de casos de abuso sexual en las últimas décadas. El informe evoca el reciente escándalo de USA Gymnastics que involucraba al antiguo médico Larry Nassar, condenado por pederastia. Quienes tenían posiciones de poder se preocupaban solamente de ganar y de salvaguardar la imagen del deporte, llegando incluso a permitir que un abusador se aproveche de las jóvenes atletas.

Mediante la citación de documentos y comunicaciones internas, el informe de SCNG sostiene que USA Swimming encubrió a cientos de predadores, la mayoría de los cuales eran entrenadores, y permitió una cultura del abuso en la que era aceptado que los entrenadores mayores tuvieran relaciones sexuales con atletas menores de edad. El artículo se centra en Chuck Wielgus, ex director ejecutivo de USA Swimming, quien murió en abril por complicaciones en su cáncer de colon.

“De acuerdo con entrevistas realizadas a supervivientes de esos abusos sexuales, ex atletas olímpicos, autoridades de USA Swimming, promotores del deporte seguro y algunos de los principales benefactores financieros de USA Swimming, la organización desaprovechó en numerosas ocasiones la oportunidad de reformar una cultura que impregnaba el mundo de la natación estadounidense en la cual era moneda corriente el abuso sexual contra nadadores y nadadoras menores de edad por parte de sus entrenadores y otros cargos”, así lo indica el informe de SCNG.

USA Swimming no respondió a la petición de comentarios por parte de SCNG, según lo señala el artículo del Register. Tampoco respondió a la solicitud del HuffPost para hacer comentarios sobre este asunto.
La actitud de [USA Swimming] es la de suavizar las cosas. Vamos a ocultarlo ‒ Mike Saltzstein, ex integrante de la junta directiva de USA Swimming

SCNG examinó cientos de circulares, correos electrónicos, registros judiciales, interrogatorios policiales e informes del Congreso, y llegó a la conclusión de que la organización no ha estado “dispuesta a asumir su cuota de poder centrada en los entrenadores y está obsesionada con proteger su imagen y su marca”.

La investigación denunció cinco hechos principales:
Los principales cargos ejecutivos, representantes y entrenadores de USA Swimming sabían de la existencia de múltiples predadores sexuales ocupando puestos de entrenadores durante años y no hicieron nada para detenerlo.
Desde 1997, en el entorno de USA Swimming han sido identificadas al menos 590 supuestas víctimas de abuso sexual. Al menos 252 entrenadores y funcionarios fueron detenidos, acusados o sometidos a medidas disciplinares por parte de USA Swimming debido a conductas de acoso o abuso sexual contra atletas menores de 18 años. En cuatro de los últimos seis años, “han sido detenidos al menos 20 entrenadores de natación, acusados o condenados por delitos sexuales que van desde la violación, agresión sexual a niñas de entre 3 y 8 años, violación de menores, grabación oculta de pornografía infantil en los vestuarios”, señala el informe.
Al menos 30 entrenadores y cargos de la organización han sido “señalados” por USA Swimming tras ser acusados o arrestados por parte de las fuerzas de seguridad de abuso sexual o pornografía infantil. La mayoría de entrenadores y otros cargos señalados en la lista pueden seguir trabajando en el mundo de la natación. Algunos cargos no fueron expulsados del deporte, incluso tras haber sido condenados por delitos graves.
A lo largo de los años, USA Swimming ha destinado dinero a resolver casos de abuso sexual antes de que estos llegarán a hacerse públicos. Ente 2006 y 2016, USA Swimming gastó 7,45 millones de dólares en costos legales. No está claro cuánto de este dinero fue destinado a resolver los casos de abuso sexual, pero SCNG señala que USA Swimming “arregló acuerdos de resolución amistosa en al menos tres estados con presuntas víctimas de abuso sexual por parte de entrenadores de natación antes de que los casos fueran llevados ante los tribunales”.
USA Swimming desembolsó más de 75.000 dólares a las empresas que hacen lobby para movilizarse contra la legislación de California que habría facilitado a los supervivientes de abusos sexuales la posibilidad de denunciar a sus atacantes y a las organizaciones para las que trabajaban antes juzgados civiles.

Mike Saltzstein, ex integrante de la junta directiva de USA Swimming, le dijo a SCNG que el objetivo de la organización es garantizar que su prestigio se mantenga limpio cueste lo que cueste.

“No estoy seguro de que exista un incentivo institucional, el coraje, las agallas, si se quiere, para hacer lo que se necesita hacer”, dijo. “Su actitud es la de suavizar las cosas. Vamos a ocultarlo”.

La ex nadadora olímpica Ariana Kukors dijo recientemente que quien durante muchos años fue su entrenador, Sean Hutchison, abusó sexualmente de ella durante casi una década. Kukors, que ahora tiene 28 años, dijo que Hutchison comenzó a “prepararla” cuando tenía 13 años, después de convertirse en su entrenador en King Aquatic, un club de natación de Seattle.

“Nunca pensé que compartiría mi historia, porque, en muchos sentidos, sobrevivir era más que suficiente”, dijo Kukors. “Podía dejar atrás un monstruo terrible y construir una vida que nunca imaginé para mí, pero con el tiempo, me di cuenta de que historias como la mía son demasiado importantes como para no escribirlas”.

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